KIST·英 런던대, 집속초음파 연조직 제거효과 메커니즘 최초 규명

 

 

초강력 초음파 에너지를 한 곳에 집중시켜 환자의 종양 조직을 제거하거나 치료하는 고강도 집속초음파기술이 차세대 의료기술로 주목받고 있다. 이는 외과적 수술 없이 종양 제거가 가능해 정상조직의 부작용이 적고 회복 시간도 빠르다.

실제 임상 적용을 위한 다양한 연구가 진행되고 있는 가운데 국내 연구진이 수학적 모델링 기법과 초고속카메라를 이용한 실험을 통해 집속초음파의 연조직 제거효과 메커니즘을 최초로 규명, 이 기술 개발을 앞당길 수 있게 됐다.

한국과학기술연구원(KIST) 바이오닉스연구단 박기주, 김형민 박사, 영국 런던대학교 기계공학과 사파리 교수로 이뤄진 공동연구팀이 강력한 초음파 영역에서 발생하는 음향 공동현상을 예측하는 수학적 모델을 개발하고, 집속초음파의 연조직 제거효과 메커니즘을 최초로 규명했다고 22일 밝혔다.

음향 공동현상은 액체 내에 이미 존재하고 있는 공기방울 등 기포가 압력 변화에 따라 진동·붕괴하는 현상을 말한다.

대기압의 수백 배에 달하는 수십 메가파스칼(MPa)의 압력 세기를 갖는 고강도 집속초음파는 1000분의 1초 남짓한 짧은 시간에 초점 부위의 온도를 끓는점까지 올릴 수 있다.

이때 초점에서 발생한 수증기 기포의 운동에너지를 이용하면 주변 세포 조직을 물리적으로 제거할 수 있다. 이 원리를 이용한 다양한 의료기술이 연구되고 있지만 아직 관련 현상을 완벽하게 설명하는 메커니즘은 밝혀지지 않았다.

공동연구팀은 먼저 강력한 초음파 영역에서 발생하는 음향 공동현상의 운동변화를 예측할 수 있는 수학적 모델을 개발하고 이를 이용해 세포 조직의 변형률을 계산했다. 이어 인체조직 모사실험을 수행하고 이때 발생한 공동현상을 초고속카메라로 촬영했다.

연구진은 정확도를 검증하기 위해 수학적 모델을 이용해 예측한 값과 초고속카메라 촬영 결과를 동일조건에서 비교 분석했다.

그 결과 기포의 운동에 의해 발생하는 강도는 연조직을 파괴할 수 있을 만큼 강하면서, 혈관이 파괴될 수 있는 강도 보다는 약하다는 것을 밝혀냈다.

이 결과는 고강도 집속초음파의 연조직 제거효과의 메커니즘을 규명하는 것뿐만 아니라 기포의 운동 변화 및 강도를 조절하면 원하는 세포조직만을 선택적으로 제거 할 수 있는 가능성을 제시한 것이다.

박기주 박사는 “수학적 모델링 기법으로 최적화된 초음파 조사조건을 찾으면 외과적 수술 없이도 종양치료 및 특정 세포만을 선택해 제거하는 것이 가능해질 것”이라고 전망했다.(머니투데이, 2019년 1월 22일)

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