열대 습윤기후 지후 지역에서 라테라이트를 형성해가는 토양이다. 라테라이트토라고도 한다.

산화철이 풍부하며, 강한 산화환경(酸化環境) 및 용탈환경(溶脫環境)에서 다양한 암석이 풍화되어 형성된 토양층.

라테라이트는 습윤한 기후의 열대 및 아열대 지방에서 형성된다.
라테라이트는 철을 함유하는 모암, 배수조건이 좋은 지형조건, 풍화작용 중 가수분해(加水分解)에 필요한 풍부한 습기, 비교적 높은 산화전위(酸化電位), 수천 년에 걸친 이러한 조건들의 지속 등과 같은 일련의 물리화학적 조건들에 대한 반응으로 형성되는 하나의 암석산물이다.
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